Заочный чемпион

Как показывает практика, никогда и ничего в жизни не стоит планировать заранее — ни хорошее, ни плохое. Потому что неожиданности, из-за которых все в один прекрасный или не очень момент может пойти по-другому, подстерегают нас на каждом шагу. Как, например, небольшая ямка на дороге французского раллиста Себастьяна Лоэба, чуть было не перечеркнувшая все его усилия, брошенные на завоевание третьего титула чемпиона мира в этом году.

Как показывает практика, никогда и ничего в жизни не стоит планировать заранее — ни хорошее, ни плохое. Потому что неожиданности, из-за которых все в один прекрасный или не очень момент может пойти по-другому, подстерегают нас на каждом шагу. Как, например, небольшая ямка на дороге французского раллиста Себастьяна Лоэба, чуть было не перечеркнувшая все его усилия, брошенные на завоевание третьего титула чемпиона мира в этом году.

Итак, как раз в тот момент, когда итог раллийного первенства в личном зачете мог вызвать сомнение только у еще не совсем потерявшего надежду Маркуса Гронхольма, Себастьян Лоэб… сломал руку. Причем сделал это в совершенно «мирное время», не на соревновании, а за две недели до ралли Турции, совершая прогулку на горном велосипеде неподалеку от своего дома. Переднее колесо маунтин-байка угодило в ямку, седок перелетел через руль и неудачно приземлился на плечо. В итоге рука оказалась сломана в четырех местах, Себ загремел в больницу. Его прооперировали на следующее утро, вполне успешно, но вот никаких гарантий по срокам возвращения в большой спорт медики дать не смогли. Стоит отметить, что француз ушел на больничный с 35-очковым преимуществом над Маркусом Гронхольмом. И вполне возможно, что если бы не это досадное происшествие, уже в Турции он бы стал чемпионом: до тех пор в ходе сезона Лоэб финишировал не ниже второго места во всех ралли, в которых участвовал, а тут ему было достаточно пяти очков, чтобы стать недосягаемым в личном зачете. И вот такой конфуз…

Однако в итоге триумф Себастьяна был лишь отсрочен на две недели — ровно до гонки в Австралии. Финну Маркусу Гронхольму в отсутствие Лоэба требовалось в одной гонке финишировать не ниже третьего места, а остальные — выиграть. Гронхольм начал за здравие: выиграл дождевое и ураганное ралли Турции 13—15 октября. Однако ошибка в третьем раунде ралли Австралии не позволила ему финишировать в стране коала и кенгуру выше пятого места, тем самым поставив крест на надежде обойти Лоэба в итоговой таблице.

Сам Себастьян в это время находился дома, примерно в 14 000 километрах от места событий:

— Это настоящая пытка, когда сидишь дома и смотришь за тем, как сражаются другие, а сам ничего не можешь сделать! Слава богу, все закончилось хорошо. Надеюсь, смогу вернуться в строй до конца сезона и отпраздновать победу вместе с командой...

На самом деле Лоэбу не просто стоило бы «отпраздновать победу с командой», но и помочь ей в командном зачете. Впереди еще два этапа — ралли Новой Зеландии и Великобритании, в которых решится судьба первых мест в зачете производителей.